Autor del mes: Carson McCullers

Biografía

Lula Carson Smith (Columbus, Georgia; 19 de febrero de 1917 – Nyack, Nueva York; 29 de septiembre de 1967), nació en el seno de una familia sureña de clase media; primogénita del matrimonio formado por Margaret Waters Smith (nieta del propietario de una plantación y héroe del bando confederado en la Guerra de Secesión) y Lamar Smith, un acomodado joyero y relojero. Desde su más temprana infancia recibió clases de piano, pero sería la edad de 15 años la que marcaría su vida posterior  en varios sentidos: su padre le regala una máquina de escribir, con la que inició los primeros escarceos con la escritura; y ese año de 1932 enfermó de una fiebre reumática mal diagnosticada que la hizo estar en cama durante semanas y que sería la responsable de futuras recaídas: la enfermedad y los cada vez más fuertes dolores la acompañarían el resto de su vida.
A los 17 años sus padres la envían a la Juilliard School of Music en New York para estudiar piano, pero nunca llegaría a asistir a estas clases. No obstante, se matriculó en escritura creativa en la Universidad de Columbia, bajo la docencia de Dorothy Scarborough y Helen Rose Hull. En aquella época también trabajó un breve tiempo en el periódico local The Ledger. En 1935 conoce a Reeves McCullers, un soldado voluntario y aspirante a escritor con el que comienza una relación sentimental. Un año después publica el cuento Wunderkind en la revista Story, una obra con claros elementos autobiográficos. Reeves, con el dinero obtenido de una herencia, compra su baja en el ejército y se va a vivir con ella, matriculándose también en la Universidad de Columbia en periodismo y antropología. En esta época Carson tuvo una fuerte recaída en su enfermedad y se dedica casi exclusivamente a escribir. En 1937 se casan, adoptando ella el apellido de él para su carrera literaria; la pareja se muda a Charlotte, en Carolina del Norte.
En 1940, cuando Carson contaba con 23 años de edad, ve la luz su primera novela: El corazón es un cazador solitario, publicada por la editorial Houghton Mifflin. El libro comenzó a tener repercusión enseguida y cosechó gran éxito tanto entre la crítica como entre los lectores. Pero 1940 sería un año de muchos cambios para la escritora: la pareja se muda a Nueva York, donde empiezan a relacionarse con el mundo de los literatos, y establecen una gran afinidad con los hermanos Erika y Klaus Mann y con el marido de ésta, el poeta inglés W. H. Auden. Carson se divorcia de Reeves y se traslada a Brooklyn a vivir con la familia Mann. Conoce a la escritora suiza Annemarie Clarac-Schwarzenbach y comienza una relación sentimental con ella. Un año después se publica Reflejos en un ojo dorado.
Realizó diversas estancias en la colonia de artistas de Yaddo, en Saratoga Springs, donde conoció a Katherine Anne Porter, con la que también mantuvo un idilio. Fruto de estas estancias vería la luz en 1943 La balada del café triste. En los años siguientes alternó varias recaídas en su enfermedad, pleuresía y pulmonía doble, con el trabajo de escritora gracias a la obtención de la beca Guggenheim y de la American Academy of Arts and Letters.
En 1945 vuelve a casarse con Reeves, tras el regreso de éste de la II Guerra Mundial. Los últimos años de la vida de Carson McCullers fueron físicamente calamitosos, con dolores constantes y un grado de invalidez cada vez más acentuado. No obstante, siguió con su actividad social e intelectual. En 1946, tras la publicación de la primera parte de Frankie y la boda, el matrimonio visita París y Roma, donde Carson es recibida con gran entusiasmo por artistas, editores y lectores; pero su enfermedad le provoca una parálisis del lado izquierdo del cuerpo que la obliga a suspender el viaje por Europa y regresar a Estados Unidos.
Tras recibir múltiples premios y reconocimientos por su trayectoria literaria, a finales 1948 comienza a preparar la adaptación teatral de Frankie y la boda junto a Tennessee Williams. La obra se estrenó el 5 de enero de 1950 en el Empire Theatre de Broadway con gran éxito de crítica y público; la representación bajó el cartel tras 501 triunfales funciones. En 1952 es nombrada miembro del National Institute of Arts and Letters, después de otra estancia en Europa.
El 19 de noviembre de 1953 Reeves McCullers se suicida en un hotel de París, hecho que causaría un gran impacto en la escritora. Dos años después ve la luz su obra de teatro ¿Quién ha visto el viento?. En 1959, tras ser intervenida quirúrgicamente del brazo y la mano izquierda por dos ocasiones, publica en la revista Esquire su ensayo El sueño que florece: notas sobre la escritura. En 1961 Carson vuelve a pasar por el quirófano y ya casi no puede levantarse de la silla de ruedas. Ese mismo año publica Reloj sin manecillas, obra que recibe las peores críticas de su carrera; saldrían en su defensa escritores como Gore Vidal  y Graham Greene.  El prestigio de la escritora se recuperará con el estreno teatral de Reflejos en un ojo dorado en 1963, y en 1965 recibe el Premio de las Jóvenes Generaciones que otorga el periódico alemán Die Welt. El año 1967bsería el último año de de la vida de Carson McCullers. Durante este año publica su último relato, The Long March, y recibe el prestigioso Premio Henry Bellaman por su "formidable contribución a la literatura". Aquejada de un cáncer de mama y tras sufrir varios ataques al corazón, la escritora falleció el 29 de septiembre en el Hospital de Nyack, en el estado de Nueva York.
El universo de sus libros es una constelación de historias y personajes que reflejan la intensidad y contradicción que mueven  las relaciones entre los habitantes del sur profundo de Estados Unidos. Lo relevante de su escritura, que la hace diferente de los escritores coetáneos (como Faulkner, Capote o Caldwell), es el peculiar tratamiento de sus personajes: McCullers supo expresar la ruptura de la norma con una candidez inquietante que nos mantiene siempre alerta conforme avanzamos en la lectura de sus libros; aplica una ternura que evidencia el desamparo vital de sus personajes, una ternura que en vez de distanciarnos nos acercan y hasta nos identifican con ellos. Logra así que sus historias sean tan concretas en el espacio y en las situaciones descritas, como universales en cuanto a los sentimientos y reflexiones.

Leer a Carson McCullers es disfrutar de la buena literatura. Os invitamos a entrar en el mundo de sus libros.

Obras

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