Autor del mes: Natsume Sōseki

Biografía

Natsume Kinnosuke (Tokio, 9 de febrero de 1867 – Tokio, 9 de diciembre de 1916), más conocido como Natsume Sōseki, era descendiente de una familia de samuráis venida a menos. Fue el menor de seis hermanos. Cuando tenía dos años, sus padres lo entregaron en adopción a uno de sus sirvientes y a su mujer, con quienes viviría hasta los nueve años.
En 1884, instado por su familia, se matricula en la Universidad Imperial de Tokio para cursar Arquitectura, aunque acaba estudiando Lengua Inglesa. En 1886 traba amistad con el poeta Masaoka Shiki, que le inicia en el arte de la composición de haikus. Será entonces cuando adopte el pseudónimo de Sōseki (que en chino significa “terco”). Tras graduarse en 1893, Sōseki empieza a trabajar como profesor en la Escuela Normal de Tokio, pero pronto, en 1895, es destinado a la lejana Escuela Secundaria de Matsuyama, en la isla de Shikoku, en aquel tiempo considerada como una zona fuera de los confines de la civilización. Parte de sus experiencias en esta remota escuela rural serán recogidas en su novela Botchan, que publicará en 1906.
Apenas un año después de haber llegado a Matsuyama, dimite de su puesto y comienza a enseñar en un instituto de la ciudad de Kumamoto, en donde conocerá a su futura mujer: Kyoko Nakane, hija de un político local. En 1900 se le concede a Sōseki una exigua beca del gobierno japonés y se le envía a Inglaterra. En Londres pasará unos años tristes, acuciado por múltiples miserias y deambulando por las calles; no obstante, aprovechó para leer libros sin parar en las bibliotecas londinenses; de ahí le viene su influencia literaria de los escritores anglosajones. Parte de sus sombrías reflexiones sobre la vida inglesa serán publicadas años después en el diario japonés Asahi. Regresa a Japón en 1902, con un contrato para enseñar en la Universidad Imperial de Tokio, donde sucederá al escritor Lafcadio Hearn como profesor de Literatura Inglesa. Esta ocupación le resultaba especialmente tediosa, así que empezó a ocupar casi todo su tiempo libre en escribir.
La carrera literaria de Sōseki se abre por tanto propiamente en 1903, cuando comienza a publicar haikus y pequeñas piezas literarias, normalmente cómico-satíricas, en revistas como Hototogisu. Pero la fama le llegará con la publicación en 1905 de Soy un gato. En 1906 aparecerá Botchan, que le catapulta al éxito y que se convierte automáticamente en un superventas y en una de las novelas más leídas por los japoneses durante décadas. Sōseki escribió catorce novelas a lo largo de su vida, culminando en Kokoro, su obra maestra, publicada en 1914. Sanshiro (1908) está considerada la novela puente entre sus dos obras capitales, y forma parte de una trilogía que se completa con Daisuke (1909) y La puerta (1910). Natsume Sōseki murió en Tokio en 1916 a los 49 años de edad a causa de una úlcera de estómago, dejando una obra sin terminar: Luz y oscuridad.
Es el autor que mejor plasmó en su obra la inestabilidad que provocó en la sociedad japonesa, y particularmente entre los intelectuales, la apertura del país a occidente que se dio en la llamada era de restauración Meiji. En 1984, y en homenaje a su fama y trascendencia, el gobierno japonés decidió poner su efigie en los billetes de mil yenes.
Un autor imprescindible, una lectura necesaria.

Obras

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