Autor del mes: Toni Morrison

Biografía

Chloe Ardelia Wofford, más conocida por su pseudónimo Toni Morrison, nació en Lorain, Ohio (EEUU) un 18 de febrero de 1931. Creció en el seno de una familia trabajadora. Sus padres, Ramá Willis y George Wofford, se asentaron en Ohio, huyendo del racismo y la discriminación racial tan brutal que existía en el sur de Estados Unidos en aquellos años.
Nada más graduarse en la escuela pública de su ciudad, comenzó estudios universitarios de filología inglesa y más tarde de humanidades en las universidades de Howard y Cornell, centro donde se doctoró. Desde muy pronto tuvo clara su vocación: la literatura, el lenguaje y la enseñanza estaban en el centro de sus intereses. Dedicó gran parte de su tiempo de estudio a dos de sus autores preferidos: William Faulkner y Virginia Woolf. Tras obtener el doctorado fue profesora en las universidades de Yale, Howard, Texas y en la State University de Nueva York.
También el aspecto más creativo de la literatura formaba parte de sus inquietudes desde muy temprano. Antes de lanzarse ella misma a la escritura, compartió sus conocimientos a este respecto enseñando escritura creativa en la Rutgers University de New Jersey.
Desde los años 60 concilió su ocupación como profesora universitaria con el trabajo en Random House como editora literaria. A esta labor se debe el descubrimiento y difusión de varios escritores afroamericanos como Henry Dumas, Toni Cade Bambara, Angela Davis o Gayl Jones.
En 1958 contrajo matrimonio con el arquitecto Harold Morrison, matrimonio que duraría hasta 1964 y fruto del cual nacieron sus dos hijos.
Con casi 40 años decidió dar el salto de la docencia al otro lado de la literatura y en 1970 publica su primera novela: Ojos azules (The Bluest Eye). Ya desde el juego de palabras del título (blue es "azul" en inglés pero también "triste") nos pone en antecedentes de esta conmovedora historia de una niña negra, Pecola, que quiere tener los ojos del color de las muñecas de las niñas blancas. Una desgarradora novela que nos lleva por los recovecos más sórdidos de la cultura norteamericana y que supuso el pistoletazo de salida a una notable carrera literaria compuesta por once novelas, una obra de teatro, un libreto de ópera y varios ensayos. Alcanzaría un reconocimiento internacional de crítica y público con su tercera obra, La canción de Salomón (1977). A partir de aquí sus escritos llegaron a todas partes y recolectó múltiples premios, entre ellos el Pulitzer por Beloved (1988) o el Premio Nobel, que le fue otorgado en 1993 con tan sólo seis novelas escritas; un indicativo de la alta calidad de su obra.
Desde finales de los 80 trabajó como docente en la Universidad de Princeton, mientras continuaba con su carrera literaria y su lucha a favor de los derechos civiles y en contra de la discriminación racial. Tras una breve enfermedad, falleció a los 88 años de edad el pasado 5 de agosto, en el Montefiore Medical Center de Nueva York.
Con una prosa hipnótica y lúcida, Toni Morrison da voz en sus libros a la población negra de su país, especialmente a las mujeres. Sus libros muestran la realidad, sin tapujos, en toda su crudeza y en toda su ternura, con la veleidad y la gravedad que contiene la vida. Narra los sucesos que ocurren, independientemente de que resulten trascendentes, miserables, maravillosos o sórdidos. Su obra nos hace a la vez testigos y actores de una realidad contada con la franqueza de quien no intenta convencer de nada, sino sencillamente mostrarlo todo.
Os aguardan muchas horas de cautivadora lectura en las páginas de los libros de Toni Morrison. Os animamos a lanzaros de cabeza a sus narraciones.

Obras

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